The MamaLingua Bilingual Mom Blog

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You Don't Need Willpower to Learn Spanish


Put language learning on your list of new year’s resolutions with these useful tips. (No willpower required!)

Last night I couldn’t sleep. I was pondering why certain things seem so difficult, like learning a language, exercising, eating healthy, and picking up an instrument. The one thing they all have in common is that accomplishing them requires a lot of willpower.

We naturally gravitate towards whatever’s easiest. It’s easier to remain sitting on the couch scrolling through Instagram than changing clothes and going to the gym. Making a peanut butter sandwich requires much less energy than cooking up some salmon and quinoa. Lounging around and watching television is effortless, while taking the guitar out of its case and practicing takes discipline.

I came to the conclusion that if we can train ourselves into doing healthy and helpful things without having to engage our willpower, it becomes easier to accomplish our goals. Take healthy eating, for example. You can chop up healthy vegetables in advance so they’re available to eat or cook with whenever you’re hungry. You can leave your guitar out in front of the TV. You can bring your gym clothes to work and get your coworkers to help keep you accountable. But what about learning a language?

Like anything else, making time to learn a language is challenging – there simply never seem to be enough hours in the day. But you can find ways to train yourself into learning more during regular activities so that learning, like watching TV, feels effortless.

You don't have to dedicate a particular time to learning. Tests or specific modules aren’t necessary. You just have to get creative and find ways to make effort feel effortless.

Here are three tips for you:

  • Label things around the house in Spanish with Post-It notes. (I promise, you won’t be the first to use this technique.)

  • Use the MamaLingua app (for iOS or Android) while you’re doing your daily routines. (And be sure to turn on your notifications to get your daily Spanish word!)

  • Watch TV in Spanish or with Spanish subtitles. (This is especially great for visual learners, and context helps you learn faster.)


This year, you can put language-learning on your list of new year’s resolutions – no willpower required!

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ESPAÑOL

No necesitas fuerza de voluntad para aprender inglés

Pon el aprendizaje de idiomas en tu lista de deseos de año nuevo con estos consejos útiles. (¡No se requiere fuerza de voluntad!)

Anoche no pude dormir. Estaba reflexionando sobre por qué ciertas cosas parecen ser tan difíciles, como aprender un idioma, hacer ejercicio, comer saludable o aprender un instrumento. Lo único que todos tienen en común es que para lograrlos requiere mucha fuerza de voluntad.

Naturalmente tendemos hacia lo que es más fácil. Es más fácil permanecer sentado en el sofá desplazándose a través de Instagram que cambiarse de ropa e ir al gimnasio. Hacer un sándwich de mantequilla de maní requiere mucha menos energía que cocinar un poco de salmón y quinua. Descansar y ver la televisión sin esfuerzo, mientras sacar la guitarra y practicar requiere disciplina.

Llegué a la conclusión de que si podemos entrenarnos para hacer cosas saludables y útiles sin tener que emplear nuestra fuerza de voluntad, será más fácil lograr nuestras metas. Comer saludable, por ejemplo. Puedes cortar verduras saludables por adelantado para que estén disponibles para merendar o cocinar cuando tenga hambre. Puedes dejar tu guitarra frente al televisor. Puede traer su ropa de gimnasia al trabajo y ir con las amistades. ¿Pero qué hay de aprender un idioma?

Como todo lo demás, tomarse el tiempo para aprender un idioma es un desafío; simplemente, nunca parece que hay suficientes horas en el día. Pero puede encontrar formas de entrenarse para aprender más durante las actividades diarias, de modo que el aprendizaje, como mirar televisión, se sienta sin esfuerzo.

No tienes que dedicar un tiempo particular al aprendizaje. Las pruebas o módulos específicos no son necesarios. Solo tienes que ser creativo y encontrar formas de hacer que el esfuerzo se sienta sin esfuerzo.

Aquí hay tres consejos para ti:

  • Traduce cosas de la casa en español con notas post-it. (Lo prometo, no serás el primero en usar esta técnica).

  • Use la aplicación MamaLingua (para iOS o Android) mientras realiza sus rutinas diarias. (¡Y asegúrese de activar sus notificaciones para obtener su palabra diaria en inglés!)

  • Mire la televisión en inglés o con subtítulos en inglés. (Esto es especialmente bueno para los estudiantes visuales, y el contexto lo ayuda a aprender más rápido).

Este año, puede poner el aprendizaje de idiomas en su lista de deseos de año nuevo, ¡sin fuerza de voluntad requerida!

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